Fermer



Tétanos

Publié le 11/10/2004 - Dernière mise à jour le 10/04/2017

Aide-mémoire

Le tétanos est une infection aiguë due aux exotoxines produites par un bacille anaérobie Gram positif, Clostridium tetani. Cette bactérie est ubiquitaire, commensale du tube digestif des animaux. Elle persiste dans les déjections animales et dans le sol sous forme sporulée, extrêmement résistante. Elle pénètre dans l’organisme via une plaie cutanée. Quand les conditions d’anaérobie (absence d’oxygène) sont réunies, il y a alors au niveau du site de la plaie, germination des spores et production de toxines. Disséminées dans la circulation générale, ces toxines vont interférer avec les neurotransmetteurs et entraîner, après une période d’incubation de 4 à 21 jours, une atteinte neuromusculaire avec des contractures, des spasmes musculaires et des convulsions.

La maladie peut se présenter sous trois formes :

  • généralisée (la plus fréquente et la plus grave : 80 % des cas) ;
  • localisée (région anatomique proche de la plaie) ;
  • céphalique avec atteinte des nerfs crâniens.

La forme néonatale est un tétanos généralisé survenant chez les nouveau-nés qui, s’il a quasiment disparu des pays industrialisés à couverture vaccinale élevée, fait encore des ravages dans les pays en développement.

Pour prévenir cette maladie, un vaccin d’une efficacité et d’une innocuité quasiment parfaites, existe depuis plus de 70 ans. En France, il fait partie des vaccins obligatoires du nourrisson.

Cependant, en raison d’une politique des rappels chez l’adulte pas toujours bien mise en pratique, la maladie n’a pas encore tout à fait disparu. Même si le nombre de cas annuels de tétanos reste faible (moins de 20 cas déclarés chaque année ces 12 dernières années, soit une incidence annuelle moyenne de 0,13 cas/million d'habitants sur cette période), cette infection demeure une maladie grave, entraînant une hospitalisation prolongée en service de réanimation, pouvant s’accompagner de séquelles et dont la létalité est élevée (en moyenne, 25 à 30 % des cas décèdent).

Les données de surveillance des cas de tétanos montrent les caractéristiques épidémiologiques suivantes : cette maladie affecte toujours les tranches d'âges les plus élevées de la population (entre 2005 et 2016, 76 % des 108 cas déclarés, avaient 70 ans et plus), et principalement des femmes (71 %), moins bien protégées que les hommes. Pour une majorité de cas (de l'ordre de 75 %) on retrouve comme porte d'entrée une blessure minime, souillée par de la terre ou des débris végétaux, mais la part prise par les plaies chroniques n'est pas négligeable (10 à 15 %) et il faut noter que pour environ 10 à 15 % des cas la porte d'entrée peut passer totalement inaperçue.

Toutefois, au cours de ces 12 dernières années, 4 cas ont été déclarés chez des enfants âgés de 3 à 13 ans au moment de la maladie, et qui n’avaient pas été vaccinés, bien que nés en France et que la primo-vaccination y soit obligatoire. Le tétanos n’est pas une  maladie transmissible de personne à personne.  Une couverture vaccinale élevée dans la population ne protège donc pas les sujets non ou mal vaccinés.  Seule la vaccination individuelle complète  (incluant les rappels) protège contre l’infection.

Les cas et les décès qui persistent pourraient être très facilement évités par la vaccination systématique des adultes par l’anatoxine tétanique, avec une amélioration de l’application de la politique des rappels et, en cas de plaie, par la vaccination et l’administration d’immunoglobulines spécifiques humaines.

Chez les nourrissons et les enfants, le calendrier vaccinal prévoit une primo-vaccination comportant deux doses de vaccin combiné à 2 mois d’intervalle, administrées à l’âge de 2 et 4 mois, suivies d’une dose de rappel à l’âge de 11 mois. Cette primovaccination est obligatoire chez l’enfant. Les rappels ultérieurs doivent être faits à l’âge de 6 ans puis entre 11 et 13 ans.
A l’âge adulte, les rappels sont administrés à l'âge de 25, 45 et 65 ans puis tous les 10 ans (à 75, 85, 95 ans...) compte tenu de l’immunosénescence (vieillissement du système immunitaire contribuant chez la personne âgée, à l’augmentation de l’incidence des maladies infectieuses mais aussi à la diminution de la qualité de la réponse vaccinale).
Chez les adultes non vaccinés, la primo-vaccination comporte deux doses à deux mois d’intervalle, avec un rappel 8 à 12 mois plus tard, puis reprise du calendrier vaccinal en fonction de l’âge, en respectant un intervalle minimum de 5 ans avec la dernière dose injectée.

Les données de couverture vaccinale vis-à-vis du tétanos sont disponibles dans le dossier thématique "couverture vaccinale".

Haut de page