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Sols pollués et santé

Publié le 11/09/2009 - Dernière mise à jour le 16/04/2013

Sols pollués et santé : une préoccupation de santé publique

Les préoccupations liées à l'état des sols en France et leur impact potentiel sur la santé se sont renforcées ces dernières dizaines d’années en lien avec les nombreux arrêts d'exploitations et l’accroissement de la demande foncière. La découverte de pollutions oubliées a nécessité de développer des réponses adaptées à ces enjeux qui sont au croisement des préoccupations de santé publique, de protection de l'environnement et d'utilisation durable de l'espace. A ce jour, le nombre de sites recensés qui ont connu par le passé une activité industrielle ou de service potentiellement polluante dépasse le nombre de 230 000, dont près de 4 000 font l’objet de mesures de surveillance, de diagnostic ou de réhabilitation.

Quelles sont les sources de contamination des sols ?

Plusieurs sources peuvent être à l’origine de la contamination des sols :

  • naturelles, liées à la nature géologique des roches ;
  • humaines, associées notamment à des exploitations industrielles actuelles ou anciennes.

Quelles sont les substances polluantes habituellement retrouvées ?

Les éléments métalliques dans les sols sont fréquemment mis en évidence : plomb, zinc, arsenic, chrome, cadmium… Ils peuvent être liés naturellement à la roche du sol ou apportés par des sources anthropiques.

Les composés organiques, principalement apportés par l’homme, sont également retrouvés dans les sols, notamment les hydrocarbures détectés dans 40 % des sites diagnostiqués dans la base de données Basol (hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), solvants halogénés comme le trichloréthylène par exemple, composés organiques volatiles (COV), etc.).

Quelles sont les différentes voies d’exposition possibles pour l’homme ?

Le sol est un milieu de l’environnement en lien étroit avec les autres milieux (eau, air). Les possibilités d’exposition sont multiples, que ce soit par ingestion ou par inhalation et les plus fréquentes sont :

  • l’ingestion de terre par les jeunes enfants, particulièrement exposés en raison de leur comportement. Lors de jeux à même le sol, ils peuvent ingérer directement de la terre déposée sur les mains ou les objets qu’ils portent à la bouche ;
  • l’ingestion de produits végétaux alimentaires cultivés sur des terres polluées ; 
  • l’ingestion d’eau, conséquence d’un transfert d’un produit présent dans le sol vers la nappe phréatique ; 
  • l’inhalation de poussières émises par les sols pollués ; 
  • l’inhalation, conséquence de la volatilisation éventuelle du polluant à partir du sol.

Quels sont les effets de la pollution des sols sur la santé humaine ?

Les populations les plus exposées aux effets de la pollution des sols sont celles présentes sur les sites ou sols pollués ou à proximité.

De nombreuses substances chimiques mesurées dans des sols pollués sont connues pour générer des effets multiples sur la santé.

Si la description d’effets sanitaires dans une population qui réside sur ou à proximité d’un site pollué est souvent possible, il est par contre difficile de déterminer si la pollution du site est bien responsable de ces effets. Au moins une raison à cela : la difficulté d’estimer l’exposition des populations aux polluants présents dans les sols, car le passage des polluants du sol dans l’organisme humain est très mal connu.

Aujourd’hui, cette exposition est estimée de plus en plus souvent par la mesure de biomarqueurs, principalement le polluant lui-même ou ses métabolites dans le sang ou dans les urines.

  • En savoir plus :

Dor F, Daniau C, Kermarec F, Empereur-Bissonnet P. Sols pollués et santé à une échelle locale : une analyse de la situation intégrant la dimension psychosociale. Note de position de l’Institut de veille sanitaire. Saint-Maurice : Institut de veille sanitaire ; 2013. 4 p.

Editorial. Numéro thématique. Pollution des sols : de l'exposition des populations à la santé publique. Bull Epidemiol Hebd 2008;47-48:462-77.

Heyman C et al. Démarches d'identification des sites et sols pollués à enjeux sanitaires potentiels. Numéro thématique. Pollution des sols : de l'exposition des populations à la santé publique. Bull Epidemiol Hebd 2008;47-48:463-5.

Dor F et al. Mesures d'imprégnation biologique : dépistage ou étude d'exposition ? Numéro thématique. Pollution des sols : de l'exposition des populations à la santé publique. Bull Epidemiol Hebd 2008;47-48:465-7.

Dor F et al. Démarche décisionnelle pour la conduite d'une étude à l'aide de biomarqueurs au sein des populations résidant sur des sols pollués. Numéro thématique. Pollution des sols : de l'exposition des populations à la santé publique. Bull Epidemiol Hebd 2008;47-48:468-70.

Daniau C et al. La mesure des concentrations en éléments dans les sols pour une investigation à visée sanitaire. Numéro thématique. Pollution des sols : de l'exposition des populations à la santé publique. Bull Epidemiol Hebd 2008;47-48:470-3.

Legout C et al. Eléments de construction d'une relation avec les populations dans l'évaluation des risques liés à une exposition environnementale. Numéro thématique : Pollution des sols : de l'exposition des populations à la santé publique. Bull Epidemiol Hebd 2008;47-48:473-6.

Inventaire d'anciens sites industriels et activités de services (Basias), Bureau de recherches géologiques et minières : http://basias.brgm.fr/

Base de données sur les sites et sols pollués (Basol), ministère chargé de l'Environnement : http://basol.ecologie.gouv.fr/

Dor F. Pollution des sols et santé publique. Archives des maladies professionnelles et environnementales. 2006;67:40-8.

Dor F, Zmirou D. Stockage des déchets et santé publique. Synthèse et recommandations. Saint-Maurice: Institut de veille sanitaire; 2005. 40 p.

Dor F, Zmirou D.  Stockage des déchets et santé publique. Saint-Maurice: Institut de veille sanitaire; 2004. 348 p.

Mesure de la plombémie et dépistage du saturnisme. Voir : Saturnisme de l'enfant. Dossier thématique InVS.

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