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Publié le 01/03/2012 - Dernière mise à jour le 23/04/2012

Environnement et santé

Surveillance épidémiologique à une échelle locale en santé environnement. Retours d'expérience, éléments pour sa mise en oeuvre

La surveillance épidémiologique est l'une des réponses que l'on peut apporter à une sollicitation locale en santé environnement. Bien qu'elle ne satisfasse pas à toutes les interrogations, elle est souvent évoquée par les populations et les décideurs préoccupés par les conséquences sanitaires d'une exposition environnementale. Le travail présenté ici, réalisé à la demande de la Direction générale de la santé, s'est attaché au processus permettant de juger de la pertinence d'une telle surveillance, de définir son contenu et d'élaborer les modalités de sa réalisation, partant de l'analyse d'un ensemble de situations (sites et sols pollués, installations classées, zones d'activité nucléaire, situations postaccidentelles) où la question de la surveillance s'était posée ou se pose encore. Cette activité, fortement inscrite dans le territoire, correspondait bien à la définition de surveillance épidémiologique, tout en forçant certains traits comme l'interaction de l'expert avec les porteurs d'enjeux locaux ou la multiplicité des modalités sous lesquelles elle se présente (allant de l'utilisation classique des bases de données médico-administratives à l'exploitation des données issues d'un dépistage ou du suivi médical). Le chemin menant à la décision d'instaurer un système de surveillance a été décrit et analysé, dans chacun des cas rapportés, en utilisant la notion de pertinence (conceptuelle et pratique). Ceci a donné lieu à l'élaboration d'un jeu d'outils de décision (arguments justifiant la nécessité de la surveillance, conditions sanitaires et/ou environnementales aidant à juger de sa pertinence et de sa nature, entre autres). Ces outils ne sont pas organisés sous la forme d'un guide. La disparité des situations environnementales, des enjeux, du ressenti des populations fait qu'il n'a pas été possible aux auteurs de dégager une conduite à tenir "générique" à partir des différentes démarches analysées. Aussi le document présent propose-t-il, comme son titre l'indique, plutôt un ensemble d'éléments devant permettre à chacun de se poser les questions idoines et d'organiser les réponses à celles-ci aux fins de juger, au cas par cas, de la pertinence ou non de mettre en place un système de surveillance locale. Ce travail devra être poursuivi de façon prospective. Même s'il ne peut être exclu que l'augmentation du nombre de situations analysées n'aboutisse qu'à la mise en évidence de nouveaux cas particuliers, on peut également espérer que l'échange de connaissances et de savoir-faire puisse conduire à des attitudes moins disparates dans l'avenir, dégageant ainsi une conduite à tenir plus consensuelle, tout en résolvant des problèmes méthodologiques relatifs aux études locales, encore en débat à ce jour. Ce travail bénéficiera aussi d'une approche plus globale, appréhendant les différentes façons (surveillance comprise) de répondre à une sollicitation locale en santé environnement. (R.A.)

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Mots-clés :

Surveillance épidémiologique Santé environnementale Territoire Sollicitation locale Aide décision